Ζάχαρη: Οι εναλλακτικές υγιεινές επιλογές και ποιες να προτιμήσεις

Πολλές φορές ψάχνουμε να φάμε ή και να φτιάξουμε κάτι γλυκό έχοντας όμως τύψεις για το πόση επεξεργασμένη ζάχαρη καταναλώνουμε. Οι εναλλακτικές επιλογές όμως, είναι πιο υγιεινές; Ας τις δούμε μία μία.

Ζάχαρη

Η λευκή ζάχαρη αποτελείται από δύο είδη υδατανθράκων, την φρουκτόζη και την γλυκόζη. Το σώμα μας διασπά την γλυκόζη, την χρησιμοποιεί σαν πηγή ενέργειας και ό,τι δεν το χρειάζεται το αποθηκεύει σαν λίπος.

Μέλι

Η μία εναλλακτική της ζάχαρης είναι το μέλι. Αυτό αποτελείται από νερό, φρουκτόζη και γλυκόζη και ίχνη από περίπου είκοσι ακόμα σάκχαρα τα οποία χαρίζουν στο μία μέλι μία πιο γλυκιά γεύση από τη ζάχαρη. Για αυτό χρησιμοποιώντας μικρότερη ποσότητα πετυχαίνουμε το ίδιο αποτέλεσμα γλυκύτητας.

Το μέλι επίσης περιέχει μεγαλύτερη ποσότητα φρουκτόζης από γλυκόζη, γεγονός που σημαίνει ότι το σώμα μας πρέπει να μπει στη διαδικασία να μετατρέψει τη φρουκτόζη σε γλυκόζη κάτι που γίνεται καίγοντας θερμίδες! Το μέλι υπερτερεί της ζάχαρης θρεπτικά καθώς περιέχει φυτικές ίνες, ιχνοστοιχεία και μέταλλα.

Σιρόπι σφενδάμου

Μία άλλη εναλλακτική που κερδίζει σιγά σιγά σε δημοφιλία και εδώ είναι το σιρόπι σφενδάμου (maple syrup). Από πλευράς επεξεργασίας πρόκειται για μία σαφώς καλύτερη περίπτωση της ζάχαρης και ακόμα καλύτερα όταν πρόκειται για το εντελώς ανεπεξέργαστο προϊόν που βγαίνει απευθείας από το δέντρο. Περιέχει αντιοξειδωτικά και μεταλλικά ιχνοστοιχεία ενώ έχει χαμηλότερο γλυκαιμικό δείκτη.

Αγαύη

Άλλη εναλλατική της ζάχαρης είναι η αγαύη. Φυτό με καταγωγή από το Μεξικό από την ζύμωση του οποίου παράγεται η τεκίλα, διαφημίζεται πολύ τα τελευταία χρόνια σαν υγιεινό γλυκαντικό. Τα πράγματα όμως, δεν είναι ακριβώς έτσι.

Η αγαύη περιέχει έχει αρκετές θρεπτικές ουσίες, με χρησιμότητα στον οργανισμό μας αλλά μετά την διαδικασία που υφίσταται ώστε να μετατραπεί στο σιρόπι που βλέπουμε στα ράφια, δεν μένει απολύτως καμία. Η επεξεργασία καταστρέφει όλα τα θετικά συστατικά του φυτού και αφήνει ένα σιρόπι με περίπου 85% φρουκτόζη (γι’αυτό και ο πολύ χαμηλός γλυκαιμικός δείκτης) και σχεδόν τίποτα άλλο.

Στέβια

Τελευταία αφήσαμε την πιο δημοφιλή εναλλακτική της ζάχαρης, τα τελευταία χρόνια, τη στέβια. Οι γλυκαντικές ουσίες της στέβια, οι γλυκοζίτες στεβιόλης, είναι πολλαπλάσια πιο γλυκοί σε γεύση από την απλή ζάχαρη και έτσι μπορούμε να χρησιμοποιούμε πολύ μικρή ποσότητα για να πετύχουμε το ίδιο αποτέλεσμα. Σε αντίθεση όμως με άλλες γλυκαντικές ουσίες, οι γλυκοζίτες στεβιόλης δεν περνάνε στο αίμα έτσι ώστε να μεταβολιστούν (μένουν στο πεπτικό σύστημα), κάτι που πρακτικά σημαίνει ότι δεν μετατρέπονται ποτέ σε ενέργεια.

Η στέβια όμως έχει ένα μεγάλο αρνητικό και αυτό είναι ότι δεν περιέχει και καμία άλλη ωφέλιμη ουσία για τον οργανισμό, ενώ και οι έρευνες που έχουν γίνει μέχρι τώρα δεν φαίνεται να δείχνουν να υπάρχει ούτε θετικός ούτε αρνητικός αντίκτυπος από την κατανάλωσή της σε λογικές ποσότητες.